第二の皮膚のようなシールド材料

自由な形状表現を可能にした、軽量TPEボディー・プロテクター


フランスの企業であるHexaflexは、THERMOLAST® K製の六角錐形状のモジュールを組み合わせた、特許を取得したパッディング技術を開発しました。KRAIBURG TPE(クライブルグTPE)の熱可塑性エラストマー・コンパウンドは、スポーツウェア、身体保護具からヘルスケアや他の高度な要求の産業用途に至るまで、数限りない衝撃と振動を吸収するアプリケーションに応える、このモジュラー・システムの柔軟性、軽量および十分な追従性などの性能を支えています。

ktpe_presspicture_holdiprotec_rgb_small.jpg このクリエィティブな技術の最初のアプリケーションは、自転車やオートバイのライダーのための、高強度のケブラー®繊維の伸縮構造で覆われた背中の保護のための製品でした。この軽量素材の組合せはあたかも第二の皮膚のように機能し、THERMOLAST® Kによるインターロック構造を備えたHexaflexパッディングは、最大の衝撃吸収性能を確保しながら、身体の動作に完全に追従するのです。

「当社のHexaflexシステムのような革新的なコンセプトの場合、アイデアを実際の製品として実現するためには、同じく革新的な材料が必要なのです。」Hexaflex企業の創業者でありCEOであるStephane Desnoyers氏はそう語っています。「発泡体よりも、むしろエラストマーによるソリューションの方が良いであろうことは判っていましたが、このプロジェクトの成功は、基本的にKRAIBURG TPEの協力関係のなかで見出された専門知識によるところが非常に大きかったのです。最適な熱可塑性エラストマーの決定を支援してくれたことに加え、彼らは、デザインの段階から試作成形に至るまで、早期から包括的な支援を行ってくれました。」

Hexaflex®の形状は様々なサイズ、厚みおよびカスタムカラーでの制作が可能です。THERMOLAST® Kは、過酷な繰り返し曲げ試験により検証された性能によって、アセンブルされたパッディングに求められる自由な追従性での長期柔軟性をプロテクターのライフサイクルを通じて発揮します。パッドが変形される場合も、この材料は反発力を減少します。これは優れた衝撃吸収性能に結び付きます。

さらに、これらの仕様は広い範囲の温度条件のもとでも良好な機械的性質と耐久性を持つものでなければなりません。また顧客にとって重要なのは、そのコンパウンドが高懸念物質(SVHC)に指定されているような有害化学物質を含まないことと共に、容易にリサイクルが可能であることです。これらの長所に加え、パッディングは完全に洗濯可能で防水性を持ち、しかし、ベンチレーション設計を取り入れているため、通気性も確保されています。

背面プロテクターでの成功に続き、Hexaflexは、スケートボード、スノーボード、スキーおよび乗馬のようなアクティビティのためのひざやひじの保護パッドなど、他のスポーツウェアにこの技術を拡大することを計画しています。同社はさらに、耐振床用のパッディング、パンク防止のタイヤ構造、また様々なヘルスケア製品、ヘルメットの緩衝材から通気性ハーネスまで、呼吸できるハーネスまで、身体保護機器の領域で広い範囲でのアプリケーションの可能性を見出しています。

「当社のTHERMOLAST® K材料が採用されているHexaflexのパッディング・システムは、専門家同志の密接な共同作業によって生み出された、製品開発における素晴らしい成功例のひとつです。」KRAIBURG TPEのセールス&マーケティング・ディレクターであるMichael Pollmannはそう強調しています。 「私たちはこの偉大なイノベーションに真に貢献することができたことを、大変嬉しく思っています。これは巨大なマーケット・ポテンシャルを持っていますし、また、このような厳しい要求のアプリケーションにおいても、私たちのTPE製品が理想的な適性を示してくれたからです。」

Hexaflexの技術はヨーロッパ、中国および米国で特許を取得しており、また、その技術は、脊椎プロテクター用の基準であるEN 1621-2のレベル1と、他のすべての防弾服に対するEN 1621-1レベル2の認証を受けています。フロア用のアプリケーションにおいては、Hexaflexは構造体への伝導の23dB減少を可能としています。

Hexaflex社について

2011年に設立された、フランス・ベルネーに本社を持つHexaflex社は、スポーツウェアおよびボディー・プロテクター、ひざ・ひじの保護用品やヘルメットなどの身体保護用のアプリケーションに特にフォーカスした、衝撃吸収、耐振および快適性の技術に専門性を有するダイナミックな企業です。身体の動作に完全に追従するHexaflexの緩衝技術において、同社はグローバルでの特許権保護(WO 2014 079 839)を取得しています。詳しくは同社のウェブサイト:www.hexaflex-technology.com をお訪ねください。



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