Elastómero Termoplástico

TPE

TPS

Clasificación


TPE

Los Elastómeros Termoplásticos (TPEs) se distinguen por sus buenas propiedades de resistencia mecánica, elasticidad y posibilidad de proceso conjuntamente con plásticos técnicos. Su formulación a base de resinas de copolímeros da lugar a materiales con características termoplásticas y elastoméricas al mismo tiempo. Los elastómeros termoplásticos combinan las ventajas típicas de las gomas y de los materiales plásticos. Por su estructura y comportamiento los elastómeros termoplásticos se ubican entre los plásticos (termoplásticos) y el caucho (elastómero).

Mientras que la mayoría de los elastómeros son termoestables, los termoplásticos se utilizan en el moldeo por inyección. Los elastómeros termoplásticos combinan las ventajas típicas de las gomas y de los materiales plásticos. La diferencia principal entre los elastómeros termoestables y los elastómeros termoplásticos es el grado de entrecruzamiento en las estructuras de las cadenas moleculares del producto. De hecho, el entrecruzamiento es un factor estructural crítico que contribuye a que el material adquiera altas propiedades elásticas. Mientras que en los polímeros termoestables está formado por enlaces covalentes creados durante el proceso de la vulcanización, en los elastómeros termoplásticos se forman a partir de enlaces electroestáticos o de enlaces por puente de hidrógeno y ocurre solamente en una de las fases del material. Los elastómeros termoplásticos son por lo tanto de flujo libre y configurables.

El uso de TPEs ofrece innumerables ventajas:
  • Termoplástico de fácil procesamiento
  • Ciclos cortos
  • Bajo consumo de energía
  • Estabilidad térmica con condiciones de proceso de amplio espectro.
  • Procesamiento múltiple y económico
  • Utilizables para bi-inyección, sobremoldeo o insertos
  • 100% reciclable
  • Posibilidad de diferentes acabados y coloreables.


TPS

Un TPE basado en los copolímeros de bloque estirénicos es conocido como un TPS. A su vez, un TPS puede ser además clasificado en SEBS, SBS, SEPS y SEPS-V en función del tipo de resina que contenga. KRAIBURG TPE produce principalmente componentes SEBS (estireno-etileno-butileno-estireno). En este compuesto, los bloques de estireno forman las uniones físicas, siendo el la cadena de etilen-butilen la que proporciona las características elásticas. Gracias a una adecuada formulación y combinación en el desarrollo del producto, los SEBSs pueden presentar diferentes características, destacando principalmente su gran versatilidad para la bi-inyección o sobremoldeo con materiales plásticos.


Clasificación

Los polímeros se clasifican en cuatro grupos en función a su estructura: termoplásticos, elastómeros, durómeros o elastómeros termoestables y elastómeros termoplásticos ( TPEs). Los termoplásticos se configuran como polímeros lineales de alto peso molecular, cuyas cadenas se mantienen juntas debido a interacciones entre las moléculas de las diversas cadenas. Cuando estas son sometidas a fuentes energéticas como pueden ser el calor o fuerzas de cizallamiento, fluyen y pueden ser moldeadas. Cuando se vuelven a enfriar, el material se vuelve rígido otra vez. Como estamos delante de un proceso puramente físico, este puede ser repetido tantas veces como sea necesario( p.ej. el polipropileno). Los durómeros o termoset son polímeros con cadenas moleculares fuertemente unidas entre sí, que no funden a temperaturas altas y que mantienen su estructura debido a su estructura tridimensional de enlaces covalentes. A temperatura ambiente son duros y quebradizos, si bien pueden ser reforzados con fibras (p.ej. las resinas epoxi). Los elastómeros, conocidos como cauchos o gomas, presentas uniones químicas y son muy elásticos. Una vez que se procesan y vulcanizan ya no pueden ser moldeados. La estructura macromolecular está entrelazada y enrollada. El material puede ser temporalmente deformado por compresión o elongación, pero cuando estas fuerzas cesan, el material vuelve a su forma original ( p. ej. NR). Los elastómeros termoplásicos consisten en macromoléculas con termoplásticos al final de las cadenas(p. ej. Poliestireno) con el bloque central elástico ( p.ej. etilen-butilen). Esto hace que el material pueda fluir y ser moldeado. Cuando el material se enfría de nuevo, se vuelven a reestablecer las uniones físicas que hacen que esos bloques centrales elásticos queden integrados en la estructura tridimensional. Los elastómeros termoplásticos poseen así propiedades elastoméricas pero son procesados como plásticos.

Los TPEs son usados en una amplia gama de aplicaciones en la mayoría de los sectores, cumpliendo con las exigencias específicas de cada industria. Simplemente como algunos ejemplos de esta variedad de aplicaciones en el mundo del automóvil, los podemos encontrar en piezas interiores de coche, viertesaguas, taloneras alfombrillas. Los TPEs también son utilizados en productos industriales como mangos y revestimiento de cable, mangueras. Para productos de consumo son usados en juguetes, artículos deportivos, empaques y productos de higiene como cepillos de dientes y maquinillas de afeitar. También se pueden encontrar en mercados tan exigentes como el de las aplicaciones médicas como pueden ser jeringas, vías, catéteres, elementos de sellado y cánulas médicas

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