INNOVACIÓN CONSTANTE CON TPE


El mundo actual ya resulta inimaginable sin los elastómeros termoplásticos, que forman la base para mejorar la eficiencia, el confort y la seguridad en la vida cotidiana.

¿Qué son los elastómeros termoplásticos (TPE)?

Los elastómeros termoplásticos (TPE) combinan las eficientes propiedades de los materiales termoplásticos con la suavidad y flexibilidad de los elastómeros, y son apreciados tanto por las empresas transformadoras como por los desarrolladores de productos y los diseñadores.

LOS DIFERENTES TIPOS DE TPE

Los diferentes tipos de TPE y sus posibilidades de modificación crean condiciones para desarrollar múltiples propiedades de los materiales permiten lograr un procesado eficiente aplicaciones relacionadas con las más diversas industrias.
Los TPE contribuyen de este modo a revalorizar y a diferenciar los productos. Además, asumen funciones técnicas que hasta ahora estaban reservadas en muchos casos a los elastómeros. El uso de TPE no sólo aporta ventajas a los productos, sino que también genera beneficios económicos para quienes los procesan.

Los materiales TPE forman una categoría propia, que sobre la base de sus propiedades y de las tecnologías disponibles para el procesado pueden clasificarse entre los termoplásticos y los elastómeros.
Fundamentalmente, se hace una distinción entre TPE de reactor (por ejemplo, TPA, TPU o TPC) y compuestos de TPE (por ejemplo, TPS o TPV). En los TPE de reactor, las características de los TPE aparecen representadas en un polímero. En las mezclas de TPE, las características son el resultado de la unión de varios polímeros diferentes, es decir, de un compuesto.

TPS

Un TPE basado en copolímeros en bloque de estireno (SBC) se denomina TPS. Según la aplicación, KRAIBURG TPE utiliza en los compuestos de TPS diferentes copolímeros en bloque de estireno (SBC), que presentan distintos perfiles de características y resultan determinantes para configurar las propiedades del producto. Los SBC se caracterizan por su estructura polimérica y permiten obtener una amplia gama de compuestos de TPS para satisfacer las demandas de diferentes mercados, que incluyen desde el sector del automóvil hasta la industria farmacéutica.

 

El procesado y el comportamiento de los TPE

Al igual que los termoplásticos, mediante el suministro de calor los TPE pueden ser sometidos a los procesos de moldeo por inyección y extrusión. Una vez enfriados, vuelven a mostrar sus propiedades elásticas originales y, por lo tanto, son reciclables como los termoplásticos. Los elastómeros, en cambio, no permiten ser procesados a través de la fusión; establecen una reticulación química y luego no pueden volver a reciclarse.

RAZONES PARA EL USO DE TPE

  • Fácil procesado termoplástico
  • Ciclos cortos
  • Bajo consumo de energía
  • Procesado de múltiples componentes, con reducción de las tareas de montaje
  • Combinación de varios materiales (por ejemplo, unión de materiales duros y blandos)
  • Posibilidad de reciclaje total en el procesado
  • Amplia ventana de procesado
  • Múltiples posibilidades de coloración, con efectos y libertad de diseño
  • Múltiples posibilidades de uso, desde el sector del automóvil hasta la industria farmacéutica

 

Clasificación

Los polímeros pueden dividirse en cuatro categorías: termoplásticos, termoestables, elastómeros y elastómeros termoplásticos (TPE).

Los termoplásticos están constituidos por cadenas poliméricas entrelazadas entre sí. Su unión se mantiene a través de interacciones intermoleculares, como las fuerzas de Van der Waals. Mediante la acción del calor y las fuerzas de cizallamiento, pueden someterse al moldeo por inyección. Cuando se enfrían, vuelven a endurecerse. Dado que se trata de un proceso físico, la fusión puede repetirse en cualquier momento (ejemplo: polipropileno).

Los termoestables, como las resinas epoxi, son polímeros unidos estrechamente entre sí mediante enlaces químicos, que no pueden fundirse. Conservan su estructura reticular incluso a temperaturas elevadas y se caracterizan por su alta resistencia y rigidez. En caso de sobrecarga, se tornan quebradizos.

Los elastómeros, también denominados con frecuencia como cauchos, son polímeros que están unidos químicamente entre sí. La densidad de reticulación es aquí muy inferior a la que se presenta en los polímeros termoestables, de manera tal que entre los distintos puntos de reticulación existen rangos elásticos más amplios. Esto resulta determinante para adquirir las propiedades elásticas. Los elastómeros no se pueden volver a fundir. Una vez reticulados, conservan su forma. Son elastómeros, por ejemplo, el caucho natural o los cauchos sintéticos, como EPDM y NBR.

En el caso de los elastómeros termoplásticos, se hace fundamentalmente una distinción entre TPE de reactor (por ejemplo, TPU, TPA o TPC) y compuestos de TPE (por ejemplo, TPS o TPV). En los TPE de reactor, las características de los TPE aparecen representadas en un polímero. En los compuestos de TPE, las características son el resultado de la mezcla de varios polímeros, es decir, de un compuesto.

Ámbitos de aplicaciones

Los TPE encuentran muy diversas aplicaciones en diferentes mercados y satisfacen las demandas propias de cada sector. En los automóviles, se utilizan como elementos de mando en el interior, como sellado de ventanillas en el exterior del vehículo o para juntas situadas bajo el capó. En el ámbito de la industria se emplean, por ejemplo, para fabricar mangos de herramientas o elementos pasacables. En el sector de bienes de consumo, los TPE están presentes en juguetes, equipos deportivos, envases y artículos de higiene, como cepillos dentales y maquinillas de afeitar. También hay compuestos especiales que se ajustan a las altas exigencias impuestas a las aplicaciones médicas y se destinan, entre otras cosas, a cámaras de goteo, sellados y tubos para uso médico.

KRAIBURG TPE ofrece una gama de productos específicos para diferentes prestaciones y recurre al tipo de TPE adecuado para cada uso.

Lista de conceptos y definiciones

Compuestos de TPE: TPE compuestos por al menos dos tipos diferentes de polímeros. Uno de los polímeros aporta las propiedades elásticas, mientras que el otro otorga al compuesto las características termoplásticas (a este grupo pertenecen los TPV y los compuestos de TEH).
 

SBC: Copolímero en bloque de estireno
TPS: Elastómero termoplástico basado en copolímeros en bloque de estireno

 

Diferentes tipos de SBC

 

  • SBS: Copolímero en bloque de estireno-butadieno-estireno
  • SIS: Copolímero en bloque de estireno-isopreno-estireno
  • SEBS: Copolímero en bloque de estireno-etileno-butileno-estireno
  • SEEPS: Copolímero en bloque de estireno-etileno-etileno-propileno
  • SEPS: Copolímero en bloque de estireno-etileno-propileno-estireno
  • SEPS-V: Copolímero en bloque de estireno-etileno-propileno-estireno, reticulable

 

TPV: Elastómero termoplástico, constituido por termoplásticos y elastómero vulcanizado (ejemplo: EPDM/PP)
TEH: Elastómero termoplástico híbrido (apto para el moldeo por inyección, alternativa frente al caucho reticulado)
TPO: Elastómero termoplástico de poliolefina (como TPE de reactor y como mezcla de TPE)

 

TPE de reactor: Las propiedades del TPE son cubiertas por un tipo de polímero. El TPE surge directamente en la polimerización. Los conocidos TPE de reactor se obtienen mediante la copolimerización de al menos dos monómeros, que se polimerizan en bloque.

 

TPU: Elastómero termoplástico de poliuretano
TPC: Elastómero termoplástico de copoliéster
TPA: Poliéter bloque amida termoplástico
TPO: Poliolefina termoplástica (como TPE de reactor y como mezcla de TPE)

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KRAIBURG TPE Corporation

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